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  1. Visitez systématiquement l'école maternelle en personne avant de mettre votre enfant sur la liste d'attente. Cela prendra certes un certain temps mais se révélera payant au bout du compte.

  2. Faites confiance à votre intuition : les enfants ont-ils l'air heureux (cela est toujours rassurant) ou ont-ils l'air de s'ennuyer ? (Conseil : ne soyez pas alarmé par un enfant en pleurs, à condition que celui-ci soit consolé. Les pleurs occasionnels sont normaux dans la vie des enfants en bas âge, lorsqu'ils tombent par terre ou se bousculent les uns avec les autres. Soyez en revanche plus attentif à l'atmosphère générale et à l'ambiance qui règne entre les enfants.) N'oubliez pas qu'une pièce qui semble petite pour un adulte pourra apparaître immense du point de vue d'un enfant. Demandez à vous asseoir par terre ou agenouillez-vous pour considérer la pièce depuis le point de vue d'un enfant.

  3. Demandez aux membres du personnel depuis combien de temps ils travaillent dans l'établissement. Durant votre visite de l'école maternelle, posez spécifiquement cette question à chaque membre du personnel. Nous n'enverrions pas nos propres enfants dans une crèche ou une école maternelle dont le personnel change rapidement dans la mesure où si les employés ne se plaisent pas dans l'établissement, c'est que quelque chose ne se passe pas bien. Il faut par ailleurs du temps pour établir une relation de confiance avec des enfants ; la stabilité et la continuité ont des effets bénéfiques à long terme.

    Food
  4. Posez des questions concernant le menu : les enfants doivent manger des fruits et légumes frais et, de manière plus générale, avoir une alimentation équilibrée. C'est un domaine dans lequel il est malheureusement facile de faire des économies, au détriment des intérêts des enfants. Demandez spécifiquement quelles mesures prend l'école maternelle pour assurer des repas équilibrés. Pour beaucoup de gens, le fait d'utiliser des ingrédients biologiques est important. Vous pouvez également demander si les repas sont préparés sur place avec des ingrédients frais, ou s'ils sont préparés à l'avance et simplement réchauffés. Notre école a pour sa part recours aux conseils d'un nutritionniste pour l'élaboration de ses menus, et suit les recommandations de la Caroline Walker Trust en matière de nutrition (la norme la plus exigeante en matière de nutrition infantile).

  5. Espace extérieur. Idéalement, une école doit disposer d'une grande superficie d'espace extérieur, mais même un espace restreint sera mieux que rien. Là encore, considérez cet espace en vous baissant, dans la mesure où un enfant ressent la taille et l'espace différemment d'un adulte.

  6. La pédagogie ou philosophie Montessori jouit d'une excellente réputation, une réputation amplement méritée à nos yeux. C'est une excellente manière de permettre à un enfant de développer sa confiance en soi et d'atteindre tout son potentiel. Pour que cela soit toutefois réalisable, un équipement complet et onéreux est nécessaire. Malheureusement, de nombreux établissements se réclamant de la pédagogie « Montessori » n'accordent aucune attention (ou si peu) à la philosophie qui lui est sous-jacente. Une manière simple de vérifier le caractère authentique des principes et valeurs consiste à demander à voir l'équipement Montessori, ainsi qu'à entendre une description succincte de ce qu'il permet d'entreprendre. Nous avons constaté de superbes résultats avec des enfants qui utilisent toute la gamme du matériel Montessori et nous espérons que leur utilisation va se généraliser parmi les établissements.

Et pour finir, comme nous l’avons dit au début : visitez l’école maternelle et faites confiance à votre intuition.

 

 

 

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